Google Latitude

No quiero ser como esas personas que ni siquiera se preguntan si verdaderamente quieren hacer lo que están haciendo con sus vidas… A veces me cuelgo mirando en Google Latitude (https://www.google.com/latitude/b/0/) los lugares por los que estuve el día anterior y no puedo dejar de sentirme un hamster corriendo en su ruedita. Por ejemplo, el ultimo fin de semana estuve visitando a unos amigos e hicimos una recorrida nocturna por distintos bares de la zona de Quilmes, la cual quedó plasmada en mi historial de ubicaciones de Latitude:

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La aplicación se encarga de localizar un teléfono móvil vía GPS, 3G o Wi-Fi y plasmar su posición sobre un mapa, de esta manera cualquiera puede llevar un control de los lugares por los que estuvo e incluso ver los lugares por los que estuvieron otras personas que posean la aplicación instalada en sus teléfonos y que hayan aceptado compartir sus ubicaciones.

Juguetes para todos, la nueva campaña del gobierno

Hoy en mi trabajo encontré un robot de juguete, bah, en realidad hace rato que lo vi pero recién hoy se me dio  por agarrarlo (estaba en el escritorio de uno de los chicos). Resultó que el robotito funciona con energía solar y no tarde mucho en comprobarlo porque justo vino Aure (uno de los chicos con los que trabajo) y lo hizo funcionar con la lampara del escritorio de Peter (otro integrante del equipo).  Quede fascinado y decidí grabarlo con la cámara del celular, acá tienen el video (es un enlace a Facebook porque WordPress no me lo dejó subir, parece que no soportan el formato del video):

http://www.facebook.com/v/338250506190341

y unas fotos 🙂

 

El asunto es que después (una vez que llegue a mi casa 😛 ) me puse a buscar en internet un poco y encontré muchos juguetitos copados que quiero compartir. En particular, en el sitio de Amazon encontré una empresa llamada OWI que se dedica a hacer juguetes así. Entre sus creaciones hay cosas como juguetes que funcionan con energía solar, brazos robóticos a control remoto y hasta un autito que funciona con agua y sal 😐 … acá tienen un par (haciendo click en las imágenes los manda directo para Amazon ) ..

 

Walking King Crab Kit – Solar Powered

 

 

 

Elenco OWI Salt Water Fuel Cell Car

 

 

OWI 6-in-1 Educational Solar Kit

 

 

 

 

 

Y finalmente uno para los nenes más grandes 😛

 

 

 

 

Al infinito y mas allá!

Buenas! Como ya es costumbre voy a cambiar totalmente de tema y esta vez voy a contarles sobre algo que siempre me llamó la atención : El tamaño del universo. Seguramente ustedes tambien alguna vez se preguntaron : ¿ Como será el espacio ? o ¿ Que hay más allá ?. Bueno, nada de eso puedo responder obviamente, pero lo que a mi mas me inquietó siempre es el hecho de si el universo tiene fin o no, y en caso de tener fin que hay mas allá ? o cual es su tamaño?. Quizas estas preguntas no tengan respuestas, o quizas las respuestas sean muy complicadas para que las entendamos o quizas es una tremenda boludez y algun día vamos a decir : aaah era eso !? jeje. Y la realidad es que no somos concientes del lugar donde estamos y de que allá afuera hay muchisimo por conocer.

Según wikipedia muy poco se conoce con certeza sobre el tamaño del universo. Puede tener una longitud de billones de años luz o incluso tener un tamaño infinito. Un artículo de 2003 dice establecer una cota inferior de 24 gigaparsecs (78.000 millones de años luz) para el tamaño del universo, pero no hay ninguna razón para creer que esta cota está de alguna manera muy ajustada . pero hay distintas tesis del tamaño; una de ellas es que hay varios universos, otro es que el universo es infinito.

Adrian Paenza en su libro matemática… ¿estas ahi?  plantea el problema que tenemos las personas para imaginarnos grandes cantidades (cantidades de cualquier cosa). Todos tenemos una idea de cuanto es uno, dos, diez o hasta cien quizas pero quien se imagina mil de algo? Supongamos que el tamaño del universo es de 78.000 millones de años luz, cuanto es eso ? Pensando en que un año luz es la distancia que recorre la luz al cabo de un año (sic!) y que la velocidad de la luz es aproximadamente 299.792.458 m/s (metros por segundo) tenemos que el tamaño del universo seria un total de 737431886528064000000000 kilometros. Estoy seguro que ninguno de nosotros puede imaginar una cantidad asi, entonces será posible llegar a comprender algo que tenga tamaño infinito ? La imagen de la izquierda quizas los sorprenda o quizas no, eso depende de su punto de vista pero seguramente los va a acercar un poco mas a la realidad (agradeciemientos para Chudi por la imagen 😉 ).

Por ultimo les voy a dejar dos cosas:En primer lugar un video muy interesante de un camarógrafo yanqui llamado Randy Halvenson que grabó el cielo nocturno desde su granja en Dakota del Sur durante varias semanas y pudo captar imagenes muy buenas de nuestra galaxia la vía lactea. Las imagenes tienen mucha calidad y son espectaculares, acá el video :

Plains Milky Way from Randy Halverson on Vimeo.

Y en segundo lugar un sitio que encontré que está muy bueno, se llama Solar System Scope y basicamente es un simulador 3D del sistema solar que puede ser manipulado en base a unos controles muy simples. Incluso se puede elegir la vista deseada (Heliocéntrica, Geocéntrica o como lo veria un astrónomo). Acá les dejo unas imagenes y el link, adeus!.

Vista Heliocéntrica

The Vines nuevo album : Future Primitive

Future Primitive
Buenas! Ya salió el nuevo álbum de The Vines la banda de rock australiana que se hizo conocida a mediados de 2002 con el lanzamiento de su primer disco de estudio Highly Evolved (es excelente, lo recomiendo). La banda tuvo muchos altibajos y de la formación original solo quedó su cantante Craig Nicholls a quien en 2004  le diagnosticaron el síndrome de Asperger,una forma de autismo, detectable en la persona por poseer comportamientos insensibles, antisociales y ser un poco agresiva.

Es verdad que la banda cambió mucho desde sus inicios y sus últimos álbumes no tuvieron mucha repercusión pero este nuevo álbum es realmente bueno. Con temas muy potentes como Black Dragon, STW o Weird Animals que recuerdan a sus primeros dos álbumes o grandes melodías en temas como Goodbye, Leave me in the dark o Autumn Shade 4 (AS4). También es destacable que la banda esta mucho mas
experimental como se puede observar en el tema Outro. Bueno eso nada más, les dejo una versión acústica del tema que lleva el nombre del disco y el cover del tema Clint Eastwood de Gorillaz.

Por ultimo acá pueden escuchar el primer sencillo Gimme Love cuyo video fue filmado por el director de la pelicula Scott Pilgram Vs the World: Edgar Wright.


Para vos que miras porno en internet

Como todos sabemos internet esta lleno de sitios que ofrecen pornografía a sus usuarios y esto ocurre porque obviamente existe una gran cantidad de personas buscando este tipo de contenidos. Esto se refleja también en las búsquedas realizadas a través de buscadores como podemos ver en este gráfico, en el que se compara el promedio de búsquedas de las palabras porn y science, obtenido de Google Trends (Claramente la gente ya no se interesa tanto en temas científicos :P).

Pero lamentablemente tengo que informarles que no voy a hablar sobre eso, sino que voy a contarles sobre alguien que se dio cuenta que toda esta cantidad de gente podría hacer algo mejor que perder el tiempo en la web, es más, quizá podrían realizar alguna tarea productiva que beneficiara a la humanidad entera (un poco difícil pero no imposible! ). La persona de quien les hablo es Luis von Ahn, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Computación de la Carnegie Mellon University. Esta persona creó los ReCaptchas, que seguramente todos conocen pues aparecen en muchos sitios web. Se trata de unas imágenes de dos palabras distorsionadas que el usuario debe descifrar para poder ingresar a un sitio o para registrarse. La función de los ReCaptchas es detectar si el que esta intentando ingresar es un humano o una computadora (ooooohh!! :O). Lo que sucede es que las computadoras no son buenas detectando palabras en una imagen o foto, cosa que es mucho mas sencilla para un humano, por ese motivo es una buena forma de saber si se trata de SPAM por ejemplo y por esa razón a Luis se le ocurrió dejar esta tarea para toda esa manga de vagos y degenerados que anda dando vueltas por internet.

La idea es la siguiente : con el fin de realizar un backup de todos los libros de la literatura mundial para que puedan ser accedidos y consultados en versión digital, continuamente se escanean cientos y cientos de libros, diarios y revistas para que luego sean analizados por sistemas especializados y en caso de que estos sistemas fallen (o sea, que la maquina no entienda que joraca dice) estas palabras “dificiles” sean enviadas a una persona en forma de recaptcha para que ésta la traduzca (una sola de las dos palabras, por ese motivo si pones mal la primera se puede entrar igual) . Sencillamente increíble….

Tanto fue el éxito de este sistema que hoy en día se tiene la base de datos de libros más grande del mundo (más grande incluso que Google Books) y esto fue una razón más que suficiente para que Google decida en 2009 comprar la idea. Entonces recuerden, la próxima vez que visiten un sitio porno, asegurense que tenga recaptchas….

El poder de Flash

En este post voy a hablar sobre Flash que es una herramienta creada por Adobe para desarrollar RIA’s (Rich Internet Applications – Aplicaciones Ricas de Internet), y crear o editar animaciones y archivos multimedia que pueden ser reproducidos con Adobe Flash Player, entre otras cosas. Para esto es necesario adquirir algún paquete de desarrollo como Adobe Flex o Adobe Flash Builder, pero claro no todo lo que brilla es oro, como todos sabemos el mundo se maneja a través del dinero. Sin embargo no hay que bajar los brazos, ya que la gente de Adobe tomó conciencia del mundo en el que vivimos (i.e. vió una oportunidad) y decidió entregar su software gratis a estudiantes y personas desocupadas previa registración en su página web  . De esta manera con solo completar un formulario (es necesario presentar un certificado de estudios), se puede obtener de forma gratuita Adobe Flash Builder 4.5 que nos otorga una amplia gama de posibilidades de desarrollo de páginas web que corren en cualquier navegador que cuente con Flash a través de una IDE muy amigable (pues esta basada en Eclipse pero con varias mejoras). Como ejemplos de sitios web desarrollados con flash les puedo recomendar We Choose The Moon que es una increible web creada para celebrar el cuadragésimo aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11 mediante el desarrollo de una recreación interactiva que nos presenta todo el viaje minuto a minuto.

También les recomiendo que visiten Moodstream y Monoface. El primero es un sitio creado con la intención de dejar fluir la creatividad de las personas que visitan la web (muy fumeta seh…) con ayuda de música e imágenes que pueden ajustarse según los controles que especifican distintos estados de ánimo. El segundo es un sitio para crear caras en base a distintos rostros de personas, la idea es bastante pelotuda pero la verdad es que resulta muy entretenido y el diseño es impecable.

 

 

También existe un sitio web para desarrolladores en donde pueden compartir sus conocimientos y ver ejemplos concretos de aplicaciones desarrolladas con Flash llamado Tour de Flex. El mismo también puede descargarse e instalarse como cualquier aplicación de escritorio. Además tiene una aplicación que nos permite ver en “tiempo real” cuantas personas están utilizando el sitio y que es lo que están mirando.

 

Por ultimo voy a agregar que actualmente el gran rival de Flash es HTML5 que es la ultima revisión del lenguaje de programación HTML, el más utilizado en la World Wide Web. Este ultimo es mantenido por W3C y varios browsers como Firefox, Opera y como no podía ser de otra manera Google también esta incentivando su uso.

Emulando PS 2 en Linux

Buenas! Para inaugurar el blog voy a explicarles como emular (sin demasiados problemas) juegos de playstation 2 en Linux, yo uso Ubuntu pero tengo entendido que funciona también en Fedora y otras distros. El primer paso es instalar Wine que nos va a servir para emular el entorno de Windows ya que no logré hacerlo andar en el entorno de Linux (por ahora). Para esto vamos al Centro de Software de Ubuntu, buscamos wine y lo instalamos o directamente lo descargamos del sitio oficial http://www.winehq.org/. Una vez hecho esto debemos bajar el emulador en cuestión, o sea PCSX2, eso lo pueden hacer acá : http://www.multiupload.com/1DJJVY2ZIE (es una versión compilada con Visual Studio llamada PCSX2 Ultimate Edition que viene con un par de configuraciones hechas para que funcione mejor). Al descomprimir el archivo les va a aparecer un archivo llamado “pcsx2-r1035m_sse2(16).exe” que deben ejecutar simplemente haciendo doble click ( gracias a Wine 😉 ). Si les aparece el siguiente cartel :

Lo que deben hacer es poner el archivo como “ejecutable” haciendo click con el botón derecho sobre el archivo y tildando la opción “permitir ejecutar el archivo como un programa” :

                                                                                                                       

Con eso se soluciona el problema. Ahora si, una vez que ejecuten el archivo les va a aparecer la siguiente pantalla:

Como no puede ser de otra manera eligen aceptar y a continuación les va a preguntar la ubicación donde se instalará el emulador. Les recomiendo que lo instalen en algún lugar que puedan acceder fácilmente para ahorrarse problemas en el futuro, yo por ejemplo lo instalé en el Escritorio, en una carpeta nueva llamada “pcsx2”. Luego hacen click en “instalar” y en unos segundos les va a aparecer este acceso directo en el Escritorio :

Al hacer doble click en el icono tiene que abrirse el programa (puede tardar unos segundos ya que a la vez se abre Wine para emular el entorno de Windows), pero todavía no van a poder jugar ya que los plugins que viene por defecto no funcionan en Linux. Para que funcione deberán bajarse el plugin de video  ZZOgl-r165m de acá. Por ultimo abren la carpeta en donde hayan descargado el plugin y lo descomprimen en la carpeta plugins de PCSX2. Ahora si pueden buscar algún juego de ps2, les recomiendo que sea en formato ISO, de acá. Y para que funcionen debe abrir PCSX2 e ir a Configuración->Configurar y cambiar elegir los plugins de esta manera :

Asegurense que en la opción gráficos esté seleccionado el plugin ZZ Ogl 0.18.165 que es el plugin que descargamos antes y la opción Cdvdrom el plugin Linuz Iso CDVD que les va a permitir cargar imagenes como si fueran discos reales sin necesidad de usar un montador de imagenes como Daemon Tools. Si no les aparecen los plugins prueben yendo a la opción “Cambiar carpeta Plugins” y seleccionando la carpeta en donde tienen los plugins o cerrando el programa y abriéndolo de nuevo (me pasó dos o tres veces). Y listo! ya pueden jugar, para cargar una imagen ISO, tiene que ir a Configuración->Cdvdrom y buscar la ubicación del ISO. Luego van a Archivo->Ejecutar desde CD/DVD. Acá les dejo unas capturas para que vean que la calidad de las imágenes es respetable